March 26, 2023

En tant qu’étudiant en médecine, je ne me suis jamais vu comme un futur PDG ou quelque chose comme ça. Dans les cours et les rotations, j’étais souvent la seule personne noire dans la salle. Après être devenu un visiteur, j’ai passé beaucoup de temps et d’énergie mentale à m’intégrer. Prendre la parole et avoir des opinions étaient des luxes que je ne pouvais pas me permettre, et encore moins aspirer à diriger.

Qu’est-ce qui a causé le changement ? Ayez un mentor.

Mon mentor, Wes Curry, MD, l’un des rares PDG noirs à diriger une organisation de soins de santé, m’a encouragé à envisager le leadership. Son exemple et celui d’autres pionniers, Bernard Tyson et Lloyd Dean, ont grandement élargi mes horizons et influencé mon cheminement de carrière.

Curry m’a appris qu’il ne suffit pas de créer une “opportunité” pour différents médecins. Nous devons faire un effort supplémentaire pour atteindre la prochaine génération – et nous devons le faire dans tous les contextes, de la pratique médicale à la salle de classe de l’école primaire. Cela nous oblige à retrousser nos manches et à agir par le biais du mentorat, de la défense des intérêts, du renforcement de la communauté et de la sensibilisation.

Il n’y a pas de belle façon de le dire. Les statistiques de représentation dans le secteur de la santé sont assez lamentables. J’irais même jusqu’à dire honteux car certains d’entre eux vont dans la mauvaise direction.

Quelques exemples:

  • Seuls 6 % des médecins américains s’identifient comme hispaniques, et un seul 5% en tant que Noir ou Afro-Américain, bien que ces groupes représentent respectivement 19 % et 13 % de la population. Il existe des preuves que le nombre de médecins noirs a réduit légèrement depuis les années 1970.
  • Alors que l’écart entre les sexes se réduit, 64 % des médecins sont des hommes.
  • Bien que les chiffres soient plus difficiles à obtenir pour les médecins LGBT et non conformes au genre, nous savons que la peur de la discrimination est un obstacle majeur aux soins pour Patients LGBT et il y a un besoin aigu de médecins compétents sur le plan culturel pour servir cette population.

Comment la sous-représentation nous fait du mal à tous

Nous avons tous vu des exemples de biais nuisant directement aux patients. L’un est Susan Moore, MD, un médecin de l’Indiana qui a été hospitalisé avec COVID-19. Lorsque Moore, qui est noire, s’est plainte de douleurs intenses, ses médecins ont refusé de lui administrer plus de stupéfiants et ont suggéré de la renvoyer chez elle. “J’ai déclaré et je maintiens que si j’étais blanche, je n’aurais pas eu à vivre cela”, a-t-elle écrit à la fin d’un post sur Facebook détaillant sa bataille, qui s’est tragiquement terminée par sa mort de COVID-19.

Alors que des histoires comme celle de Moore sont choquantes, les effets de la sous-représentation sont également plus subtils. Souvent sous forme de perspectives étroites. Les médecins leaders peuvent ne pas reconnaître leurs propres préjugés ou se rendre compte que leur vision du monde est limitée, ce qui, au fil du temps, perpétue le statu quo et enracine les inégalités telles que le manque d’accès.

Enfin, la sous-représentation signifie un manque de modèles pour divers étudiants et cliniciens. Même lorsqu’ils “réussissent”, ils peuvent se concentrer sur leur intégration plutôt que sur leur propre personnalité. C’est une occasion manquée d’apporter à leur équipe des expériences et des perspectives différentes qui peuvent aider à résoudre un problème ou favoriser une meilleure compréhension.

Main levée

Même si nous le voulons, en parlons et l’invitons, la représentation ne se produit pas par hasard. Nous ne pouvons pas simplement faire semblant et attendre qu’une occasion se présente – cela ignore les obstacles très réels auxquels sont confrontés différents médecins.

Nous devons commencer par réaliser que le terrain de jeu n’est pas égal. C’est une réalité qui, je l’espère, changera, mais pour l’instant, elle est encore très présente dans tous les aspects de la société. L’un des moyens les plus puissants de lutter contre cela est d’agir en tant que champion pour les personnes que vous identifiez comme ayant besoin d’une promotion et d’une visibilité supplémentaires pour faire avancer leur carrière. J’appelle cela donner un “coup de main” pour aider à faire avancer la vision de carrière et aider les gens à réaliser leur plein potentiel.

Le concept Hand Up nous met tous au défi de prendre des mesures pour éliminer les barrières structurelles et nous connecter au niveau humain avec la prochaine génération de leaders médicaux. Cela doit se produire à tous les niveaux de leadership, de la salle de classe de l’école élémentaire à la salle de conférence.

À quoi ressemble la “main levée” ?

Trouver des mentors peut être risqué pour les étudiants et les médecins sous-représentés. Dans de nombreux contextes, il n’y a pas assez de leaders noirs, autochtones et de couleur (BIPOC), LGBT ou de femmes pour répondre à la demande, il est donc impératif que chacun de nous offre son soutien là où il le peut.

Auto-éducation. Le développement de la compétence culturelle fait de nous de meilleurs mentors, collègues et cliniciens. Cela évite également aux personnes d’horizons différents d’avoir à éduquer les autres ou à agir en tant que porte-parole.

Développement de programme. Les leaders peuvent faire tomber les barrières institutionnelles en créant des voies intentionnelles au sein de leurs organisations pour soutenir l’avancement d’étudiants, de cliniciens et de leaders divers.

En tant qu’individus et groupes, nous ne manquons pas d’organisations à but non lucratif avec lesquelles faire du bénévolat ou soutenir la création d’opportunités dans les communautés que nous servons.

Ensemble, nous avons le pouvoir d’améliorer les soins de santé en aidant la prochaine génération de médecins à mieux défendre leurs patients. Je vous invite à rechercher activement des opportunités pour atteindre les groupes sous-représentés afin que nous puissions construire la génération la plus diversifiée, passionnée et talentueuse que la médecine ait jamais vue.

Imamu Tomlinson, MD, est médecin urgentiste et cadre de la santé.

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