Paul (L) et Michael (R) avec leurs quatre fils. (Fourni)

Lorsque Michael et Paul Atwal-Brice ont rencontré leurs jumeaux adoptifs Levi et Lucas pour la première fois, la connexion a été instantanée.

Le couple Yorkshire ils ont été mis en adoption, alors quand les travailleurs sociaux leur ont dit que Levi et Lucas avaient des retards de développement, ils n’y ont pas beaucoup pensé.

“Nous pensions que parce qu’ils étaient prématurés, ils étaient un peu en retard et qu’ils se rattraperaient à temps”, explique Michael. PinkActualités.

Il est vite devenu clair que les garçons connaissaient plus qu’un simple retard de développement.

Levi n’a commencé à marcher qu’à l’âge de presque trois ans. Les deux garçons étaient non verbalement et combattu le contact visuel.

Lorsque Levi et Lucas avaient trois ans, une équipe d’experts leur a diagnostiqué un autisme sévère. Peu de temps après, les deux ont reçu un diagnostic d’épilepsie.

Aujourd’hui, Levi et Lucas ont 16 ans et prospèrent. Le voyage n’a pas toujours été facile pour Michael et Paul, mais ils sont fiers d’avoir réussi à créer une famille aimante, tout en surmontant l’adversité et les compétences en cours de route.

“Au fil des ans, j’ai développé un lien très fort avec les garçons. Nous obtenons ce contact visuel et obtenons beaucoup de sourires », explique Michael.

Paul est un ancien danseur professionnel et a utilisé sa formation pour aider Levi et Lucas à s’exprimer.

“Levi adore danser”, rit Paul. “Il a 16 ans maintenant et veut toujours que je le prenne et que je le fasse tourner.”

Levi et Lucas sont tous deux non verbaux, mais ils ont un lien si fort avec leur père qu’ils ont leur propre façon de communiquer.

“D’une certaine manière, nous pouvons comprendre – ils sont toujours capables de nous dire ce qu’ils veulent, parce que c’est comme ça que nous sommes devenus avec eux”, dit-il.

Malheureusement, j’ai affaire à des garçons épilepsie c’était plus difficile.

Levi et Lucas ont commencé à avoir des crises peu de temps après avoir reçu un diagnostic d’autisme, ce qui a conduit les deux garçons à recevoir un diagnostic d’épilepsie grave et complexe. Les deux sont dans la catégorie de l’épilepsie potentiellement mortelle, et Levi était autrefois dans une unité de soins intensifs pédiatriques.

“J’espère que nous ne reviendrons plus jamais sur quelque chose comme ça. C’était la période la plus sombre de notre vie”, raconte Paul.

Les papas gays veulent “normaliser” le handicap

Cette expérience et leur parcours pour faire diagnostiquer l’autisme chez Levi et Lucas ont inspiré Michael et Paul à lancer leur propre podcast. Ils sont les fiers hôtes de Difficultéqui est lancé via le réseau Dadsnet.

Paul et Michael Atwal-Brice ont été photographiés sautant en l'air sur la plage.
Paul et Michael sautent en l’air sur la plage. (Fourni)

“Être si ouvert était notre thérapie”, explique Paul.

« Il n’y a rien de pire qu’un parent aux prises avec le comportement ou la santé d’un enfant et pensant qu’il est seul. Plus on en parle, plus on peut le normaliser.

«Nous aimons diriger les familles vers les bons organismes de bienfaisance et le bon soutien, car lorsque Levi et Lucas ont été diagnostiqués, nous nous sommes sentis vraiment isolés. C’était comme si c’était juste nous et nous avons fini par être des reclus parce que les gens regardaient les garçons.”

« Où est leur mère aujourd’hui, est-ce qu’elle a un jour de congé ? »

Ce fut un long voyage pour la famille. La cruauté des étrangers a aggravé la solitude et l’isolement que Michael et Paul ont ressentis au cours de ces premières années.

«Les gens jugent souvent les choses à leur valeur nominale, donc si nous étions avec Levi et Lucas et qu’ils se comportaient différemment – ​​en faisant des bruits forts et soudains – les gens du domaine public passeraient les commentaires. Cela nous a vraiment touchés et touche encore tant de parents.

« En parlant de handicap et de besoins de santé complexes, vous éduquez les gens à ce sujet. Donc si nous sortons avec les garçons, ne regarde pas – viens juste nous parler.

“Ce ne sont que des enfants. Ils n’ont qu’une enfance et nous faisons tout pour les soutenir.”

Michael et Paul ont dû surmonter d’innombrables obstacles pour être les meilleurs pères possibles, y compris l’homophobie.

“Les gens demandaient souvent : ‘Oh, où est leur mère aujourd’hui, est-ce qu’elle a un jour de congé ?’ Ces commentaires vous affectent », dit Paul.

Malgré les défis, Michael et Paul ont tellement aimé être pères qu’ils ont ensuite décidé d’adopter deux autres enfants – les jumeaux Lotan et Lance ont maintenant quatre ans.

Michael et Paul n’hésitent pas à recommander l’adoption et le placement à d’autres personnes LGBTQ+. Leur conseil est d’être “complètement ouvert et honnête” avec les travailleurs sociaux dès le départ. Si vous avez traversé des épreuves dans la vie, cela peut faire de vous un meilleur parent – ​​et les travailleurs sociaux le reconnaîtront.

“Il n’y a pas de famille parfaite là-bas”

“Quand nous étions enfants, nous avons traversé des moments difficiles avec la violence domestique, l’alcool et les bagarres”, explique Michael.

“Vous pensez que cela pourrait jouer contre vous, mais cela montre en fait à l’équipe d’adoption que vous avez traversé des moments difficiles et que vous en êtes sorti plus fort de l’autre côté, ce qui vous permet d’être un parent.”

Paul souligne qu’il n’y a pas de parents parfaits – tout ce que vous pouvez faire est d’être la meilleure version de vous-même pour vos enfants et c’est tout ce dont ils ont vraiment besoin.

“Il n’y a pas de famille parfaite, pas de relation parfaite, pas d’individu parfait.

“Nous rencontrons tous des difficultés à différentes étapes de notre vie – il s’agit de la façon dont vous les gérez et comment vous les surmontez.”

Vous pouvez écouter le podcast Diffability Ici.



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