Après mon retour à Consett, et surtout au cours de la dernière année d’isolement, j’ai commencé à marcher – très lentement au début – en partie pour des raisons de santé et dans le but de donner à mes genoux et pieds arthritiques une chance de recommencer à fonctionner correctement.

Ignorant l’inconfort, je descendis Medomsley Road vers Number One, puis descendis à Aynsley Terrace. Les rues étaient désertes, l’air frais et clair, et mon esprit a erré dans mon enfance quand j’avais l’habitude de marcher dans ces rues avec ma famille et mes amis. Alors que mes jambes de 64 ans se débattaient, j’ai vu mon enfant de 5 ans sauter sur les dalles devant moi, courir et sauter par-dessus les fissures du trottoir, dans une robe en coton faite maison avec amour, portée sous un cardigan tricoté recouvert de boutons – ce qui m’a donné des frissons – je n’aime pas les boutons !

Sur mes pieds, il y avait des éraflures – des sandales de rite d’initiation à petit bout avec des découpes en diamant. Mon oncle Pat a qualifié la couleur de sang de bœuf – ce que je pensais être un nom très malheureux – parce qu’ils me rappelaient les cerises. Ils étaient bien usés pendant que nous grimpions, courions, sautions, sautions, sautions et dansions, comme le font les enfants, montrant souvent des genoux écorchés avec des croûtes violettes et rouges, que mes amis et moi avons comparés à l’école.

J’ai dépassé le bloc qui était autrefois Armstrong’s Sweets, qui vendait des friandises trop délicieuses pour être décrites, présentées dans des bocaux en verre transparent remplis à ras bord de bonbons durs colorés et de caramels enrobés de chocolat enveloppés de papier. Je me souviens que ma mère aimait le Brésil au beurre, qui est exactement ce qu’ils étaient, une noix du Brésil entière recouverte d’une croûte scintillante de beurre dur. Pas étonnant que vous ne les voyiez plus !

Nous avons ensuite traversé l’ancien bâtiment des médecins qui est maintenant un magasin de 8 heures jusqu’à tard. Consett a tellement changé ces dernières années, mais si vous levez les yeux, de nombreux bâtiments d’origine sont toujours là – même si la façade du rez-de-chaussée a changé – évoquant des souvenirs poignants.

Contrairement à certains, j’ai eu la chance de passer beaucoup de temps avec ma famille et mes nièces en ces temps sans précédent et je les ai vus se développer et grandir sous mes yeux, tous deux parfaitement inconscients des pandémies, des vaccins et de la distanciation sociale. . En fait, la principale préoccupation de la grande sœur – lorsqu’elle ne joue pas dans les magasins ou ne lit pas d’histoires – est de sauter partout comme Tigrou.

Le week-end dernier, alors que je marchais avec mon Fitbit pour compter mes pas, j’ai trébuché et je me suis effondré sur le trottoir froid près de Villa Real. Sous le choc, je me suis retourné et je me suis allongé sur le dos comme un scarabée raté ; Regarder et se sentir éternellement reconnaissant lorsqu’un homme gentil a arrêté sa voiture et m’a proposé de m’aider à monter. Avec des genoux meurtris et une fierté meurtrie, je suis rentré chez Superdrug pour acheter Arnica Cream et Rescue Remedy.

Des chocs comme ceux-ci nous donnent à tous matière à réflexion, était-ce juste un accident ou est-ce que je vieillis et que je dois penser à ma mortalité ?

À l’arrivée de ma famille et après une inspection rapide de la boîte pour voir ce qu’elle contenait plus tard, ils m’ont demandé pourquoi j’étais assis les pieds levés. Une paire de petites oreilles écoutant attentivement mon histoire a répondu par des bras tendus, un câlin et la phrase :

“Gwandma, je vais mieux l’embrasser pour oo”

Je souris et la remerciai abondamment, la félicitant pour ses pouvoirs de guérison.

Jetant tous les coussins du canapé et sur le sol, elle crie :

“Maintenant tu peux revenir avec moi”

J’ai gracieusement refusé – roulé ma jambe et appliqué de la crème à l’arnica, j’ai répondu par :

“Peut-être la prochaine fois!”



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